mardi 8 novembre 2011

Le Portage du Bébé à l'Africaine (1)


    Qu’est ce qui n’a pas été dit sur le portage du bébé à l’Africaine? C’est une pratique qui date du millénaire dernier, elle aplatit la poitrine de la femme, de plus ça fait ‘‘vieille femme.’’ Ainsi de nous jours, les femmes africaines préfèrent les kangourous, les landaus, les poussettes… à leur dos car bon nombre d'entre elles estiment que ces moyens de porter leur bébé font plus ‘‘femme moderne et évoluée’’. Et puis,  une femme qui est ‘‘allée à l’école’’ ne peut pas porter son bébé sur le dos comme le font les villageoises, bon sang!
Et pour couronner le tout, un certain dénommé Philippe de Baleine s’étant érigé en impérialiste culturel a osé dire en substance dans son livre Le Petit Train de la Brousse (qui du reste, fait une virulente critique de l'Afrique) que lorsque la femme africaine porte son bébé sur le dos, le frottement du sexe de l’enfant au corps de sa mère, abêtit ce dernier. Ceci pourrait être suffisant pour décourager cette pratique mais pas forcément vrai pour autant. Cette déclaration est d'ailleurs à mettre au rang des fausses idées contre le portage du bébé à l’Africaine. Pour notre part, il serait judicieux de s’immiscer dans le quotidien de ces braves femmes africaines afin de comprendre tout simplement pourquoi elles préfèrent porter leur bébé sur le dos ! 

"Le portage a souffert de désaffection à l'époque moderne. On a voulu à toute force transformer les humains de " primates porteurs " (et portés) en " nidicoles " (qui, comme les oiseaux, se développent dans un nid) : les bébés devaient dormir bien " au calme " dans leurs chambres isolées, dans leurs petits lits immobiles." Claude Didierjean-Jouveau. *


Autour de cette pratique

« Chez les Dogons du Mali, les écharpes pour porter les enfants sont faites de bandes d'étoffes teintes en bleu indigo qui évoque le liquide amniotique »

« Chez certains peuples du Sénégal, le père fabrique le porte-bébé en peau d'antilope ou de chèvre pendant que sa femme est enceinte »

« Le bébé pygmée est l'objet de toutes les attentions. Porté par sa mère, son père ou ses frères et sœurs, il participe à toutes les activités du clan. Ainsi le porteur peut à la fois utiliser sa main droite et veiller au bien-être du bébé : il abritera par exemple le nourrisson du soleil brûlant avec une grande feuille de bananier en guise d'ombrelle. »

«Les bébés Bambara sont portés sur le dos environ 40% du temps de la journée à 2 mois. Ce taux chute à 20% vers un an.»

Comment les femmes africaines portent leurs bébés ?

Généralement, en Afrique les bébés sont portés sur le dos avec un pagne, qui ressemble à un morceau de tissu rectangulaire. La mère place son bébé sur le dos, au creux des reins. Elle se penche en avant et recouvre le dos de l’enfant avec le pagne. Ensuite, elle en noue les extrémités au dessus de sa poitrine et sous ses seins. A la fin, la mère remonte légèrement les jambes du bébé pour accentuer la position accroupie. Il est bien de noter également que le bébé ne se porte pas sur le dos avant que ce dernier ne sache bien tenir sa tête et son dos donc, cette pratique devient courante vers le 2eme ou 3eme mois du bébé, selon que l'enfant soit précoce ou non.


Le mode de portage varie aussi en fonction de la compétence motrice du bébé et de son état de veille. Un "petit" bébé ou un bébé qui dort est porté de façon à être bien entouré et soutenu par le pagne (notamment au niveau de la nuque). Un bébé plus âgé ou éveillé aura les bras et les jambes libres de bouger.

Pourquoi les femmes africaines portent leurs bébés au dos ? 
 
Au Burkina Faso, lorsque les mères Mossi se promènent en brousse, elles prennent bien garde de ne jamais poser leur bébé au sol, car selon elles, les mauvais génies pourraient bien subtiliser l'enfant et le remplacer par un faux qui, dès son retour au village, tomberait malade. Cependant bien au-delà des motifs liés à la superstition, les femmes africaines portent leurs bébés au dos pour des raisons dont la justesse a même été prouvée par des études et analyses. 
 
Dans les milieux ruraux, les mères africaines sont très actives et vaquent quotidiennement à leurs travaux. Une fois donc le temps de nourrice passé, la mère doit reprendre ses activités ménagères et champêtres. Ne pouvant laisser son bébé seul au sol alors qu’elle travaille, elle préfère le porter sur son dos. Ainsi, elle peut avoir l’œil sur son bébé à tout moment, et ce dernier ne risque pas de morsures de serpents, de piqûres d’insectes ni de s'approcher de tout danger. C'est connu de tous, un enfant qui commence à découvrir la nature est très curieux! Par ailleurs, lorsque le bébé se mettra à pleurer, sa mère le saura immédiatement et s’occupera de lui selon son besoin (donner à téter, à boire, changer ses couches…) De plus, porter son enfant de cette manière, ne coûte rien à la mère en matière d'argent contrairement aux moyens modernes relativement coûteux et encombrants.

En Afrique, on observe aussi que la fréquence du portage diminue quand la mère reste à la maison parce qu'à l’intérieur de la maison ou dans la cour, elle pourra toujours avoir l’œil sur son bébé. Cette pratique est donc liée à l'activité maternelle et aux déplacements. 


Inconvénients des moyens de portage modernes


Pas besoin d’études scientifiques pour prouver que  poussettes et compagnie suppriment tout contact charnel étant donné que l'enfant est sur un siège, loin du corps maternel. La mère ne pourra donc pas faire des câlins improvisés et  ''instictifs'' à son bébé. Par contre des études ont bel et bien prouvé que l'enfant assis dans la poussette a un champ de vison réduit puisque son regard est bas et non en hauteur et le pire c'est que dans la poussette, l'enfant se situe (presqu') au même niveau que les pots d’échappement des voitures! Quant au kangourou, aussi beau et ''chic'' qu'il puisse paraitre, il est mal adapté au nourrisson. En effet, un bébé dans un kangourou n'adopte pas la position idéale c'est-à-dire bien assis, jambes écartées, les hanches au-dessus des genoux, placé dans sa base en équilibre, mais est plutôt ''suspendu'' au dos ou au ventre du porteur. Ce qui est assurément très nuisible à la colonne vertébrale du bébé et peut être douloureux pour le porteur. Au vu de tous ces facteurs, porter son bébé à l'africaine ne peut être que bénéfique et pour l'enfant et pour la mère.     





"Africaine à l'enfant", elle porte sur son dos tout son espoir en l'avenir... Sublime tableau réalisé à la peinture à l'huile et réalisé au couteau à peindre sur toile 50x50 par Marie-Paule DELAGRANGE

Il est compréhensif que les femmes modernes ne puissent pas porter tout le temps leur bébé  sur le dos à cause de leurs nombreuses activités à l'extérieur. Ce qui est cependant inadmissible est que ces femmes considèrent cette pratique comme étant une pratique de "sous-développés". Elles devraient plutôt s'y mettre autant que possible lorsqu'elles restent à la maison (par exemple) car porter le bébé sur le dos possède de nombreux avantages non seulement pour la porteuse mais aussi pour le bébé. Car un enfant bien porté est un enfant bien portant! :-)  

                                                               
                                                                A suivre... 

En médaillon, Tableau-pagne "Le Port du Bébé" par Karine Amon
* Auteure de nombreux ouvrages entre autres sur le portage d'enfants


 

9 commentaires:

Emissah YAPI a dit…

Encore un article fort enrichissant qui dit ce qu'est réellement l'Afrique. Aujourd'hui encore, des gens se permettent de lui trouver des défauts, et c'est bien dommage. Si porter un bébé dans le dos revient à l'abêtir, alors c'est sûr que l'Afrique n'aurait pas dévoiler au monde des enfants dignes tels que Houphouet Boigny, Laurent Gbagbo, Léopold Sédar Singhor, Bernard Binlin Dadié et autres. la liste est exhaustive... Toutes ces figures emblématiques, qui ont laissé une trace réelle de leur passage sur terre, ont forcément eu la chance de se faire porter au dos par leurs Mamans. A cette époque, les Kangourou et autres servant à porter les bébés n'existaient pas. Si donc ils sont nécessaires à l'évolution des hommes, où étaient-ils quand naissaient tous ces grands?

je comprends qu'on veuille faire la promotion d'un produit, comme je comprends qu'on veuille apporter une touche de modernité dans la vie des gens. Mais est-ce qu'il faille pour autant balayer du revers de la main des pratiques qui ont longtemps contribué à l'épanouissement des peuples? Moi, je dis NON! Vive l'Afrique!

Marjolaine a dit…

Merci Emissah Yapi pour la perspicacité de ton commentaire! En effet, tous les grands hommes africains ont été portés sur le dos de leur mère. Cela ne les a pas abêtit pour autant. Cette thèse est donc nulle et de nul effet, et puis c'est tout! :-)

sylvia a dit…

Je suis d'origine africaine, mère de 4 enfants (8 ans, 6 ans, 2 ans et 5 mois), malgré le fait que j'ai grandit en France; je ne renie pas ma culture africaine et s'il y a bien une chose que je garde précieusement et pratique c'est bien le portage de bébés à l'africaine.

Cela m'est égal si certaines personnes disent que cela affaisse les seins ou autre, .. C'est une partie de notre culture et richesse, alors gardons la jalousement que cela ne se perde pas.

Mes 2 filles de 8 ans et de 6 ans s'amusent en portant leurs poupées comme elle me voient porter leur frère et sœur. Pourtant mon couple étant mixte, je veux transmettre cette pratique à mes enfants.

Alors j'encourage toutes celles qui le font et celles qui le désire à le faire sans retenu et honte des regards.

Marjolaine a dit…

Merci Sylvia pour ton commentaire. Tu fais bien de conserver ta culture et de la transmettre a tes enfants! Nos valeurs tendent a disparaitre de nos jours car justement les aines ne les transmettent plus.

Unknown a dit…

ça me rappelle un pédiatre (!) français au Mali qui affirmait que les bébés ainsi portés avaient un retard moteur...ce que les fait contredisent absolument, et, au contraire, les mouvements musculaires de la mère stimulent le bébé. Difficile pour certains d'envisager que des méthodes/traditions différentes des leurs puissent avoir leur valeur.

Anonyme a dit…

C'est un article super intéressant et donc j'en remercie son auteur. Pour ajouter mon grain de sel, j'ajouterai qu'il paraît que les bébés portés de cette façon ont développé un sens aigu de l'espace par rapport aux autres bébés portés sur le ventre de leur mère ou en poussette.

Muanetsiane a dit…
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Muanetsiane a dit…
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